Kembalinya Whisky Kanada yang Sudah Lama Ditunggu


Ada suatu masa, dalam dekade-dekade setelah Larangan, ketika wiski Kanada menjadi hal yang populer di Amerika, ketika sebotol Crown Royal duduk di bar gerobak orang asing yang serius. Tetapi pada saat kebangkitan dalam pembuatan dan minum wiski dimulai pada awal tahun 2000-an, produk Kanada telah lama dianggap sebagai hambar dan rak bawah.

Ini adalah kisah yang sangat dikenal Davin de Kergommeaux, penulis wiski di Ottawa. Ketika ia menerbitkan bukunya “Canadian Whiskey: The Portable Expert” pada tahun 2012, itu adalah panduan serius pertama untuk kategori ini dalam beberapa dekade – tidak ada yang memperhatikan. Dia akan memberikan seminar di festival wiski dan beruntung jika beberapa lusin orang muncul.

“Saya sangat bersuara di hutan belantara,” katanya saat berkunjung baru-baru ini ke New York.

Itu mulai berubah. Whiskys Kanada memenangkan penghargaan dan penggemar sebagai peminum yang ingin tahu tentang perkembangan selanjutnya dalam wiski, mengalihkan pandangan ke utara. Pada bulan Oktober, Mr. de Kergommeaux menerbitkan edisi bukunya yang telah direvisi penuh dan sangat diperluas, dan ia sekali lagi berada di wilayah festival, mendapat sambutan yang sangat berbeda.

“Di sebuah acara di Ottawa, 169 orang membeli tiket untuk salah satu pembicaraan saya,” katanya.

Popularitas tiba-tiba dari semua jenis wiski di kedua sisi perbatasan Kanada-Amerika mendorong ekspansi yang cepat di antara penyuling Kanada. Edisi pertama Mr. de Kergommeaux hanya mencakup sembilan penyulingan – delapan besar, operasi tradisional, dan satu kerajinan awal. Edisi baru mencakup 40 lebih, semuanya baru dibuka, dengan lebih banyak lagi di jalan.

Dan sementara banyak penyulingan baru belum diekspor ke Amerika Serikat, penjualan wiski Kanada di Amerika naik 7 persen sehat antara 2011 dan 2016, dengan lompatan 112 persen dalam kategori premium kelas atas, menurut Distilled. Dewan Roh Amerika Serikat. Di Kanada, konsumsi domestik naik 4 persen untuk periode yang sama, dengan lonjakan 28 persen di kelas atas, menurut Spirits Canada / Association of Canadian Distillers.

Di kedua negara, angka-angka tersebut menandakan kemiringan yang jelas untuk merek yang lebih mahal dan lebih inovatif. “Semakin banyak konsumen yang menganggap serius wiski Kanada,” kata Mr. de Kergommeaux. “Mereka merasakannya dan mengenali perawatan yang masuk ke dalamnya.”

“Wiski Kanada” adalah identitas geografis yang sederhana – wiski, buatan Kanada – dan gaya khusus yang agak rumit. Sementara beberapa penyulingan baru, seperti Eau Claire, menjadikan malt single gaya Scotch sebagai bagian dari formasi mereka, semua penyulingan besar, dan sebagian besar perusahaan baru, fokus pada wiski gaya Kanada.

Seperti bourbon dan kebanyakan ryes Amerika, wiski Kanada biasanya dibuat dari kombinasi biji-bijian yang berbeda. Tetapi sementara biji-bijian dalam bourbon dan rye dihaluskan bersama-sama terlebih dahulu, kemudian disuling dan berumur, di Kanada setiap butir diproses secara terpisah, kemudian dicampur bersama pada akhirnya.

Dan sementara sebagian besar wiski Amerika harus berusia tua dalam gosong, tong kayu ek baru, tidak ada pembatasan seperti itu di Kanada. Penyuling di sana dapat bekerja dengan biji-bijian apa pun (meskipun gandum mendominasi), dan mereka bisa menuainya dalam segala jenis barel – baru, bekas atau yang mengandung minuman lain, seperti rum atau anggur.

Hasilnya adalah spektrum rasa untuk bekerja dengan blender. “Letakkan variabel-variabel ini bersama-sama, dan ada ribuan titik berbeda yang bisa kita dapatkan dari segi rasa,” kata Rick Murphy, yang mengawasi produksi untuk Alberta Distillers, salah satu yang terbesar di Kanada.

Namun kebebasan itu menghadirkan masalah di Amerika Serikat, tempat 69 persen wiski Kanada dijual, menurut Spirits Kanada. Undang-undang Amerika mewajibkan wiski Kanada diberi label “blended” – yang, di Amerika Serikat, biasanya berarti wiski yang menggabungkan sejumlah kecil wiski kuat dengan sebagian besar arwah biji-bijian netral, menciptakan minuman yang murah dan hampir tanpa rasa.

Akibatnya, banyak orang Amerika beranggapan bahwa wiski Kanada membosankan dan dibuat dengan buruk, sebuah kesalahpahaman bahwa para pemimpin industri baru saja menolak.

“Saya pikir kami sudah terlalu lama meminta maaf, dan belum keluar untuk menceritakan kisah kami,” kata Don Livermore, master blender di penyulingan Hiram Walker & Sons di Windsor, Ontario. “Warga Kanada telah melakukan tindakan yang merugikan diri sendiri selama 80 tahun.”

Wiski Kanada berhasil di Amerika; Crown Royal, dibuat oleh Diageo di sebuah pabrik di Manitoba, adalah wiski terlaris kedua di Amerika Serikat, di belakang Jack Daniel.

Namun, selama beberapa dekade wiski Kanada telah distereotipkan dengan cara yang sama seperti Kanada: sebagai sederhana, sedikit hambar dan enggan berubah. Tetapi akhir-akhir ini negara ini menantang prasangka-prasangka itu, merayakan keberagamannya, semangat kemudaannya dan pelukan inovasi. Hal yang sama terjadi dengan wiski.

Distilleries mengirim blender utama mereka di seluruh dunia untuk mempromosikan produk mereka, dan mengundang wisatawan ke pabrik mereka dengan pusat pengunjung baru. Dan mereka menciptakan ekspresi baru yang beraroma dan menggairahkan: whiskys pedas yang dibuat dengan 100% gandum hitam, seperti Lot 40; wiski selesai di tong pelabuhan atau rum, seperti Pike Creek; dan campuran aneh tapi lezat seperti Alberta Dark Batch, yang menggabungkan gandum Kanada berusia 6 dan 12 tahun dengan bourbon dan sherry.

“Orang-orang mencari gaya wiski yang lebih berat dan berani,” kata Mr. Livermore. “Saya tumbuh di atas daging dan kentang, anak-anak saya tumbuh di sushi. Yang saya sukai tentang wiski Kanada adalah kita bisa beradaptasi dengan mudah terhadap perubahan selera. ”

Meskipun ia mungkin terlalu sederhana untuk mengklaim kredit, Tn. De Kergommeaux adalah bagian dari kisah sukses wiski Kanada. Bukunya dengan cepat menjadi bacaan wajib bagi para penggemar wiski, dan ia menjadi nabi sekaligus pendakwah untuk kebangkitan roh di berbagai seminar dan festival di seluruh dunia.

“Aku tidak mengerti wiski Kanada sampai aku membaca buku Davin,” kata Lew Bryson, seorang penulis roh dan penulis “Tasting Whiskey: Panduan Orang Dalam tentang Kesenangan Unik dari Roh-roh Terbaik Dunia.” “Aku tidak berpikir Anda dapat melebih-lebihkan signifikansinya. ”

Mr. de Kergommeaux bukan satu-satunya yang berbicara tentang wiski Kanada. Pada tahun 2016, seorang berkebangsaan Inggris, Jim Murray, penulis buku tahunan “Jim Murray’s Whiskey Bible,” bernama Northern Harvest Rye milik Crown Royal, dibuat di Gimli, Manitoba, wiski terbaik dunia tahun ini.

Biji gandum di Northern Harvest, Mr. Murray menulis, “tidak hanya muncul untuk memikat dan memikat tetapi juga membawa kita melalui rutinitas yang mencapai ketinggian baru keindahan dan kompleksitas. Mengatakan ini adalah mahakarya hampir tidak bisa adil. ”

Warga Kanada merayakan berita itu seolah-olah mereka baru saja memenangkan Piala Dunia. Dalam beberapa hari, stok Northern Harvest di Kanada dan Amerika Serikat menghilang.

“Ketika penghargaan Murray diumumkan, saya mendapat telepon dari seseorang di Canadian Club yang mengatakan, ‘Kami menang,’” kenang Mr. de Kergommeaux. “Aku berkata, Crown Royal menang, bukan mereknya. “Tidak,” katanya, “Kanada menang.”

Harga untuk wiski terbaik dunia? $ 35. Yang merupakan hal lain yang dilakukan Kanada untuk itu. Harga untuk single-malt Scotch, wiski Jepang, dan bahkan bourbon telah meroket dalam dasawarsa terakhir, menempatkan botol-botol mewah di luar jangkauan kebanyakan peminum. Sebotol Scotch single-malt berusia 40 tahun dari Balvenie harganya $ 4.000. Sebotol Kanada Club berusia 40 tahun, sebaliknya, harganya $ 200 (meskipun Anda harus pergi ke Kanada untuk mendapatkannya; itu belum tersedia di luar negara).

Rasa dan variasi yang kuat membuat wiski Kanada juga populer di kalangan bartender. Char No. 5, sebuah bar hotel di pusat kota Toronto yang merupakan tempat populer bagi para pelancong internasional, menawarkan penerbangan bar seluruh Kanada, serta koktail klasik yang dibuat dengan wiski Kanada.

“Cara campuran Kanada membuka kemungkinan rasa, sehingga Anda dapat memilih wiski spesifik untuk koktail yang berbeda,” kata Ray Daniel, kepala bartender Char No. 5. “Dan harganya cukup murah, jadi Anda tidak harus mengambil risiko.”

Apa yang benar-benar menggairahkan Tuan Daniel – dan siapa saja yang bertaruh pada wiski Kanada – adalah tipe pelanggan yang memesan minumannya. Ketika Char No. 5 dibuka pada tahun 2014, para pelancong bisnis dari Eropa dan Amerika Serikat akan naik ke bar, dan mata mereka akan langsung melihat daftar panjang wiski Kanada No. 5 Char, untuk mencari Scotch atau bourbon.

Tidak lagi. “Tamu-tamu Amerika khususnya sangat terbuka untuk mencoba hal-hal baru,” kata Daniel. “Mereka tidak mencari Jack dan Coke lagi.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *